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貴重金屬闡釋(Precious Metals)

貴重金屬闡釋(Precious Metals)

編譯魏思凱珠寶鑑定顧問公司負責人   魏 思 凱

 

貴重金屬在歷史的軌跡中,早已被定位為高價值產物。由於貴重金屬具有高度抗酸性與耐久性(Durability)的特質,因而得到貴族金屬(Noble Metals)之頭銜。

  黃金(Gold),可能是第一個被發現的金屬。它被採用為特別富有價值的時尚物品和裝飾品,早已有數千年的歷史了。黃金被視為帝王的金屬,可從歷代帝王所使用的器物得到最有力的證據。

  銀(Silver),自古以來,也曾經因為它具有易於製作之能力,與其明亮的光澤表面,而被廣泛地使用與欣賞。

  鉑金(Platinum),早先被發現在古哥倫比亞人的手工藝品方面,直到十九世紀,才將之使用於珠寶的用途。

  貴重金屬族群中有八項元素──黃金、銀、白金、銥(Iridium)、鋨(Osmium)、鈀(Palladium)、銠(Rhodium)和釕(Ruthenium)。後五種,如銥、鋨、鈀、銠、釕,屬於鉑金家族之金屬。這些貴重金屬的耐用性、可鍛性以及高雅亮麗之外觀,致使除了「鋨」之外的貴重金屬,很廣泛地被使用於珠寶之用途。

  每一種金屬,都有個別化的元素特性。由於其多半具有可鍛性、延展性、光澤、溫度和導電性。它們也可成為合金(Alloy)──混合一種或兩種甚至更多種的金屬而成。一般而言,純粹的金屬為一種元素,是不能被分離或再作精煉的。

  天然產生的103種金屬元素中之79種元素,其中只有四種──金、銀、鉑金和銅──為天然的金屬所形成。這些天然的金屬特別純淨,經常被發現在天然的合金,或其他的金屬中。例如,天然的黃金常與各種比率的銀組合;當黃金中含有50%的銀時,被稱之為琥珀金(琥珀色之金銀合金)。此六種鉑金金屬──黃金與銀之合金、白金、銥、鈀、銠和釕──在自然中被發現存在一起,並且具有相似的特性。事實上,這六種金屬,直到十九世紀之前,尚未完全地被區分。

 

黃金〈Gold

  黃金使用在珠寶上,已經超過七千年了。華麗而純淨的黃金,是無與倫比的。它富有深沉而閃爍的黃色和密實的重量,令人心動。古代的人,常以黃金比擬太陽,並作為財富與權力的象徵。二十世紀以來,大部分的黃金礦藏,被製成一件件耀眼的珠寶與裝飾品。即使今日,世界上大約有80%的黃金產量,被使用為珠寶之製造;另外的10%,被使用在電子業、工業品和裝飾品上;7%被轉變為硬幣和勳章;而剩餘的3%則用於牙醫業。黃金經常被建基為紙幣的標準。例如美國直到一九三九年,其紙幣皆以黃金作為背景。也就是說,針對任何一家銀行的需求上,紙幣可以兌換硬幣。

  黃金是所有金屬中最軟的,也因此最具韌性──意指它富有彎曲與造型的能力,也最具延展性(Malleable)。因而,它是所有金屬中,最容易被拉成一條長線而不易折斷的。事實上,1盎司(Ounce)的黃金,能被拉成幾哩長之細線。

  純而好的黃金,是份外地適合雕鏤和錘鍊;但是像純銀和純的鉑金,由於一般被視為太過柔軟、脆弱而易刮傷。一些亞洲人喜歡以純黃金製造珠寶飾品;但是在西方國家,純金是較少使用在珠寶方面。但有些特例,例如:好的黃金和好的白銀,被使用於琺瑯(Enameling),或偶爾使用在寶石的鑲嵌座盤;或以純的金屬製造、鑲嵌較脆的寶石。純金常與不同比率的銅和銀混合,而產生各種成份的k合金(Karat Gold Alloys),並廣泛地使用於珠寶用途。黃金、銅和銀這三種金屬的比率,決定了合金的顏色和製造的特性。

  黃金和其他的貴重金屬,在國際上,以金衡盎司為單位。在早期,1金衡等於1/20盎司或24(Dwt),每一個容量的最小重量單位為0.0648克;米突制之系統,則1盎司等於31.103(Grains)

 

二‧K金〈Karat Golds

  純而好的黃金合金,是指純金與其他金屬混合而成的比率。衡量金的純度,是以克拉(Karat)呈現。在美國簡稱為KKt;在英國的拼法為克拉(Carat),簡稱為Cct。該克拉(Carat)之術語,也可運用在貴重寶石的秤重單位上。而一克拉等於0.2克。

  以克拉Karat系統而言,黃金的純度被分成24等份。最精純的黃金(百分之百純度的),含有24/24之黃金,一般稱之為24K(純黃金)。若在珠寶銀樓市場,所稱之18K金,則意指黃金的部份占75%(亦即18/24),而其餘的25%(6/241/4)包含了銀和銅的成分。

  這種貴重金屬,也能解釋為每千分中之部分,這是國際系統用在大部分的其他國家,使得純金為1000精鍊度,而18K等於750精煉度。所以,純金能被表徵為24K1000

 

三‧18K黃金(18K Gold

  18k金被用為製作較好珠寶之主要標準,它是75%成份的黃金,與其他25%成份別種金屬混合而成之合金。也可這麼說,它被18個等分的黃金測量後所組合的(18/24),與剩餘的6個等分(6/24)由其他金屬組成。K金的組合,創造了豐富的黃金色澤,並且彌補了黃金過於柔軟的缺點。在珠寶製作上,增加硬度與耐用性。我們常可依金屬之外觀、顏色和製造特性,而發現黃金成分之多寡。

  白銀和黃銅是製作18K合金的主要金屬添加物。若在黃金中加入較大比率的銀時,黃金之合金,則形成較軟的綠色色調之金屬。

  紅色金(Red-Gold)的合金,含有較大比率的銅,其硬度也相對升高

  一般的18K合金為18份的黃金,加上3份的銀和3份的銅,則呈一種深黃色。若加入少量的鋅(Zinc)K金中,則可以降低溶點。

  在英國,直到十九世紀,18K金被製作成珠寶,正式合法化。在美國,18K金只被採用於最好的珠寶鑲嵌,而大多數的商業性珠寶被製成14K金。

 

四‧14K黃金(14K Gold

  在美國,大部分的黃金珠寶為14k,或稱為14/24的黃金,58.333%的純金(亦即14÷240.58333…x10058.333%),若再加入0.667%的黃金,則可達到58.5%比率的黃金。它可解釋為0.585585/1000之純度。在美國將之品質標記為14K;歐洲的系統則稱之為585。所剩的41.5%經常為銀和銅的組成。14K金較18K金硬,在顏色上稍淡,而於珠寶的用途上較18K更為耐用。若放較多的銅在14K合金中,其顏色偏紅;相同的,較大比率的銀在如此的合金中,顏色上則偏綠,而金屬本身會較軟。

  製作成14K的戒子、鍊子和鑲嵌物,將比類似項目的18K製品更為持久,因為其硬度增加之故。14K金要比高於它的K合金更容易失去光澤。此外,14K金較18K金便宜,因為它包含了大約少於20%的純金,且緻密度較18K金低。

 

五‧白金〈Whitw Gold

  白金合金是發展於二十世紀,成為鉑金(Platinum)的替代品。白金可被製造成很精細的 14K18K。兩種型態的白金,被運用於珠寶的製作上;含有鎳(Nickel)和鈀(Palladium)之成份於其中。鎳白金包含主要的鎳,使之增加白光澤,而產生較為便宜的白金合金(White-GOLD Alloy),鎳也可使得合金更為堅硬、耐用,並得到較好的拋光。

  鈀白金(Palladium White-Gold)合金,其顏色稍灰,但比較適合作寶石的鑲嵌,特別是明亮式切割之寶石,或圓珠式之寶石鑲嵌。鈀白金合金要比鎳白金合金更為貴重。而「鈀」本身便是一種貴重的金屬。另外還有鉑、銀、銅、鋅和鎂等金屬也常存在於白金之合金中。

 

六‧銀〈Sliver

  銀是一種重要的貴重金屬,被廣泛地使用於世界各地的珠寶中。在整個珠寶歷史上被珍視的主因,除了其如月光般的色澤、高度反射,還具有極完美的製作特性使然。

  銀是在韌性和延展性僅次於黃金之金屬。銀的用途除了與黃金製成合金,使用於珠寶飾品外,純銀使用於珠寶或其他物品則太軟

  一般指稱的標準純銀(Sterling Silver),其成份為92.5%的銀和7.5%的銅所組成此等成份多用來製成首飾以及銀幣,其耐用性較足以承受長期之佩戴

表一、貴重金屬的特性

 

  

原子

 

  

電阻(0)μΩ/cm

比 重

導熱(0-100

珠 寶 用 途

鍛鍊

冷作工

(20)

)w/mk

黃金Gold

(Au)

79

20

58

1065

1949

2.01

19.32

315.5

常在珠寶上與其他金屬合金

Silver

(Ag)

47

22

100

961

1762

1.47

10.49

425

常與7.5%的銅合金製造標準的銀

鉑金Platinum

(Pt)

78

37

108

1769

3216

9.85

21.45

73

常與其他金屬合金而成珠寶

Iridium

(Ir)

77

220

 

2443

4429

4.71

22.65

148

加上鉑金以增加硬度

Palladium

(Pd)

46

37

106

1552

2826

9.93

12.02

76

作為鑲嵌用之白金

Rhodium

(Rh)

45

120

260

1960

3560

4.33

12.41

150

在白的金屬上電鍍為了持久的外觀

Ruthenium

(Ru)

44

220

360/750

2310

4190

6.80

12.45

105

有時添加鉑金或黃金而增加硬度

Osmium

(Os)

76

400

 

3050

5522

8.12

22.61

87

作為珠寶的用途太硬

 


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